Serguei Alex Oushakine

Professor of Anthropology and Slavic Languages and Literatures
Department of Slavic Languages and Literatures and the Department of Anthropology
Phone: 
609-258-2385
Email Address: 
oushakin@princeton.edu
Office Location: 
226 East Pyne
Degrees: 
  • PhD with distinction in Anthropology (Columbia University, 2005)

  • Kandidat of Political Sciences (Faculty of Philosophy, St. Petersburg State University, Russia, 1995).

Profile: 

As an anthropologist who works in the humanities, I focus primarily on practices of cultural production and consumption. In particular, I am interested in exploring cultural recycling and retrofitting, and I have published extensively on aphasia, nostalgia, pastiches, reconstructions and imitations in contemporary Russian culture. I also study emotions. In my published work, I have analyzed the politics of pity, the patriotism of despair, and different forms of totalitarian (and less totalitarian) laughter.

My new research runs along two lines. I am becoming more engaged in the intellectual legacy of Russian radical modernism of the 1920s.  This means, first of all, formalism and constructivism, but also includes productivism and faktography.   I have forthcoming three-volume anthology The Formal Method (Формальный метод: Антология русского модернизма. Moscow-Ekaterinburg, 2016) that I edited as my first major step in this line of work. The second thematic focus of my research is on contemporary postcolonial theories, which I use to understand literature and visual arts that are taking shape in newly independent states.  I have conducted extended fieldwork in Minsk and Bishkek to examine how post-Soviet states understand their own new national cultures.

I have edited or co-edited volumes on masculinity, family, and trauma. Also, I curated special clusters of essays on jokes and satire; cinematic emotions; objects of affection; eastern European intelligentsia; and postsocialist urbanism.

Current Project: 

In 2009-2010, I published two co-edited volumes. Травма:Пункты[Trauma:Points], edited with Elena Trubina, includes thirty essays on history, ethnography, and theory of trauma written by authors from Canada, Great Britain, France, Russia, Belarus, Sweden, Ukraine, and the USA. The second volume, In Marx's Shadow: Knowledge, Power, and Intellectuals in Eastern Europe and Russia(co-edited with Costica Bradatan) presents thirteen essays that explore a link between Communism and intellectual production. In 2009-2010, I conducted my fieldwork in Minsk (Belarus) and Bishkek (Kyrgyzstan) for my new book on postcolonialism in Eurasia. At the moment, I am preparing for publication a major anthology of Russian Formalists and Constructivists (in Russian). 

Courses Taught: 

Undergraduate Courses: 

  •   Between Heaven and Hell: Myths and Memories of Siberia 
  •   Socialism with a Human Face: Daily Life under the Soviet Regime 
  •   The Future Is Now: Revolution and Utopia in Early Soviet Culture 
  •   (Co-taught with Devin Fore, German Department). 
  •   Russia Today 
  •   Value Added: Exchanges, Markets, Morality 
  •   Revolutionary Minds: Framing Russia’s Upheavals 
  •   Money: Equivalent, Value, and Symbol

Graduate Courses 

  •   Language and Subjectivity: Theories of Formation 
  •   Readings in Critical Theory (Co-taught with Nick Nesbitt, French Dept.) 
  •   Family as a Genre
  •   Worlds of Form: Russian Formalists and Constructivists
  •   From Ethnographic Fieldwork to Ethnographic Text
  •   Communist Modernity: The Politics and Culture of Soviet Utopia

Authored Books: 

book cover of headless man in shirt
The Patriotism of Despair: Nation, War, and Loss in Russia.

Ithaca: Cornell University Press, 2009.

book cover of acrobats
Поле пола. Сборник статей. [The Field of Gender. Collected Essays of Serguei Oushakine.]

Vilnus: European Humanities University, 2007.

Selected Edited Volumes: 

book cover of abstract art
XX век: Письма войны. / С. Ушакин, А. Голубев, сост., вступ. статья, ред.; Е. Гончарова, И. Реброва, подготовка документов

М.: Новое литературное обозрение, 2016.

XX век: Письма войны. / С. Ушакин, А. Голубев, сост., вступ. статья, ред.; Е. Гончарова, И. Реброва, подготовка документов. — М.: Новое литературное обозрение, 2016. — 840 с.: ил.

book cover of abstract art
Формальный метод: Антология русского модернизма. Том I. Системы / Под ред. С. А. Ушакина.

Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. — 956 с. : илл

Формальный метод: Антология русского модернизма. Том I. Системы / Под ред. С. А. Ушакина — Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. — 956 с. : илл.

book cover of abstract art
...Формальный метод: Антология русского модернизма. Том II. Материалы / Под ред. С. А. Ушакина.

Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. — 934 с. : илл.

Формальный метод: Антология русского модернизма. Том II. Материалы / Под ред. С. А. Ушакина — Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. — 934 с. : илл.

book cover of abstract art
...Формальный метод: Антология русского модернизма. Том III. Технологии / Под ред. С. А. Ушакина.

Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. — 906 с. : ил.

Формальный метод: Антология русского модернизма. Том III. Технологии / Под ред. С. А. Ушакина — Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. — 906 с. : ил.

book cover with list of literature
Totalitarian Laughter: Images – Sounds – Performers. A Special issue co-edited by Serguei A. Oushakine and Dennis Ioffe

Russian Literature 2013, Vol. 74, Issues 1–2.

Totalitarian Laughter: Images – Sounds – Performers.

A Special issue co-edited by Serguei A. Oushakine and Dennis Ioffe.

book cover of abstract art of karl marx
In Marx's Shadow: Knowledge, Power, and Intellectuals in Eastern Europe and Russia.

New York: Lexington Books, 2010. (Co-edited with Costica Bradatan)

In Marx's Shadow: Knowledge, Power, and Intellectuals in Eastern Europe and Russia.

book cover of abstract art
"Вместо памяти: советское сегодня." Тематический блок под редакцией Сергея Ушакина.

Неприкосновенный запас, 2011 (6) № 80.

book cover of abstract art
Кинэмоции: сенсорная история на экране. Редактор-составитель блока Сергей Ушакин.

Новое литературное обозрение No 129, 2014

book cover of sketch of man and woman
"Soviet Jocularity."

Guest Editor of a Special Section, Slavic Review, Vol. 70 (2), Summer 2011.

book cover of abstract art
Объекты аффекта: к материологии эмоций

Объекты аффекта: к материологии эмоций. Редактор-составитель Сергей Ушакин. Новое литературное обозрение, 2013.

№120

№ 121

Редактор-составитель Сергей Ушакин. Новое литературное обозрение, 2013

book cover of abstract art
Unsettling Nomadism

Unsettling Nomadism. Guest Editor of a Special Forum at Ab Imperio, 2012, Vol.2

Guest Editor of a Special Forum at Ab Imperio, 2012, Vol.2.

 

 

book cover of abstract art
"Jokes of Repression."

Guest Editor of a Special Section, East European Politics & Society, November 2011, Vol. 25 (4).

book cover of abstract art
Wither the Intelligentsia: The End of the Moral Elite in Eastern Europe.

Guest editor of the special issue of Studies in East European Thought. Vol.61 (4), November 2009.

book cover of abstract art
ТРАВМА:ПУНКТЫ. [Trauma:Points]

Ed. by Serguei Oushakine and Elena Trubina. Moscow: Novoe literaturnoe obozrenie, 2009

book cover of abstract art
"Разговоры о 'Разговорах...'" [Talking about "Talks..."]

Guest Editor of the special issue of Etnograficheskoe obozrenie on Nancy Ries' Russian Talk: Culture and Conversation During Perestroika. Trans. from English. Moscow: Novoe literaturnoe obozrenie, 2005.

book cover of doll of woman

Семейные узы: модели для сборки. [Family Ties: Models to Assemble.] Vol.1.

Ed. Serguei Oushakine. Moscow: Novoe literaturnoe obozrenie, 2004.

book cover of doll of man
Семейные узы: модели для сборки. [Family Ties: Models to Assemble.] Vol.2.

Ed. Serguei Oushakine. Moscow: Novoe literaturnoe obozrenie, 2004.

book cover of abstract art
О муже(N)ственности. [On Masculinity.]

Ed. Serguei Oushakine. Moscow: Novoe literaturnoe obozrenie, 2002.

Selected Articles: 

«Не взлетевшие самолеты мечты»: о поколении формального метода.
Формальный метод: Антология русского модернизма. Том I. Системы / Под ред. С. А. Ушакина — Екатеринбург; Москва: Кабинетный ученый, 2016. Cc. 9-60.

Translating Communism for Children: Fables and Posters of the Revolution
In: boundary2 (August 2016), Vol. 43 (3), pp. 159-219.

(Post)Ideological novel
In: Russian Literature since 1991. Ed. by Evgeny Dobrenko and Mark Lipovetsky. Cambridge: Cambridge University Press, 2015, pp.45-65.

"Against the Cult of Things": On Soviet Productivism, Storage Economy, and Commodities with No Destination
The Russian Review Vol. 73, № 2 (2014), pp.198–236.

"Address Your Questions to Dostoevsky": Privatizing Punishment in Russian Cinema.
In: Russia's New Fin de Siecle: Contemporary Culture Between Past and Present. Ed. by Birgit Beumers, Bristol-Chicago: Intellect, 2013, pp.175-194.

Postcolonial Estrangements: Claiming a Space between Stalin and Hitler.
In: Rites of Place: Public Commemoration in Russia and Eastern Europe. Ed. by Julie Buckler and Emily D. Johnson. Evanston: Northwestern University Press, pp. 285-315.

«Смехом по ужасу»: о тонком оружии шутов пролетариата.
Новоелитературноеобозрение № 121 (2013), cc.130-163.

Remembering in Public: On the Affective Management of History
Ab Imperio, Vol.1 (2013), pp. 269-302.

Динамизирующая вещь.
Новое литературное обозрение № 120 (2013), cc.29-34.

Люди пути: Номадизм сегодня. Введение приглашенного редактора к форуму "Остранение номадизма". 
AbImperio Vol. 2 (2012), cc. 53-81.

Exchange of Sacrifices: Symbolizing an Unpopular War in Post-Soviet Russia.
In: Fighting Words and Images: Representing War across the Disciplines. Ed. by Elena V. Baraban, Stephan Jaeger, and Adam Muller. Toronto: University of Toronto Press, 2012, pp. 185-208.

“Red Laughter”: On Refined Weapons of Soviet Jesters.
Social Research: An International Quarterly of the Social Sciences Vol. 79, No.1 (2012), pp. 189-216.

"Верните мяч в игру". Отзыв на статью Николая Поселягина "Антропологический поворот в российских гуманитарных науках".
Новое литературное обозрение, № 113 (2012).

A book review: Museutopia: A Photographic Research Project by Ilya Rabinovich, Ed. Huub van Baar and Ingrid Commandeur (Amsterdam: Alauda Publications, 2012, 184 pp.) 
Ab Imperio Vol.4 (2012), pp. 435-441.

«Осень, доползем ли, долетим ли до рассвета?» Отзыв на статью Сергея Козлова "Осень филологии".
Новое литературное обозрение № 110 (2011).

Emotional Blueprints: War Songs as an Affective Medium.
In: Interpreting Emotions in Russia and Eastern Europe. Ed. by Mark D. Steinberg and Valeria Sobol. DeKalb: Northern Illinois University Press, 2011, pp.248-276.

Laughter Under Socialism: Exposing the Ocular in Soviet Jocularity. Introduction to a special section on Soviet Jocularity.
Slavic Review Vol. 70, № 2 (2011), pp.247-255.

В поисках места между Сталиным и Гитлером: О постколониальных историях социализма.
Ab Imperio Vol. 1, 2011, сс.209-233.

Отстраивая историю: советское прошлое сегодня. Введение к тематическому блоку «Вместо памяти: Советское сегодня.» 
Неприкосновенный запас № 80 (2011), сс. 10-16.

Book review. The Sacred Book of the Werewolf by Viktor Pelevin
CulturalAnthropology Vol. 25, №2 (2010), pp.380-385.

Нам этой болью дышать"? О травме, памяти и сообществах.
In: Травма:Пункты. Под ред. Сергея Ушакина и Елены Трубиной. Москва: Новое литературное обозрение, 2009, сс.5-41.

New Lives of Old Forms: On Returns and Repetitions in Russia.
Genre XLIII (Fall/Winter 2010), pp. 409-457.

Totality Decomposed: Objectalizing Late Socialism in Post-Soviet Biochronicles.
The Russian Review. Special Issue on Documentary Trends in Contemporary Russian Culture. Vol.69., No.4. (2010), pp. 638-669.

Somatic Nationalism: Theorizing Post-Soviet Ethnicity In Russia
In: Marx's Shadow: Knowledge, Power, and Intellectuals in Eastern Europe and Russia. Ed. by Costica Bradatan and Serguei Alex. Oushakine. New York: Lexington Books, 2010, 155-174.

Бывшее в употреблении: Постсоветское состояние как форма афазии.
Новое литературное обозрение №100 (2009), сс.760-792.

"Мы в город изумрудный идем дорогой трудной": маленькие радости весёлых человечков.
In: Весёлые человечки: культурные герои советского детства. Сб. статей / Сост. и ред. И. Кукулин, М. Липовецкий, М. Майофис. - Москва: Новое литературное обозрение, 2008. Сс.9-60.

"Stop the Invasion!": Money, Patriotism, and Conspiracy In Russia.
Social Research: An International Quarterly of the Social Sciences. Vol. 76., No 1 (2009), pp.71-116.

Осколки военной памяти: "Всё, что осталось от такого ужаса?" Рецензия на книгу Светланы Алексиевич Последние свидетели: соло для детского голоса (2007).
Новое литературное обозрение № 5 (2008), сс. 234-241.

"We're nostalgic but we're not crazy": Retrofitting the Past in Russia
The Russian Review Vol. 66, No. 3 (2007), рр. 451-482.

Aesthetics Without Law: Cinematic Bandits in Postsoviet Space
Slavic and East European Journal Vol. 51, No. 2 (2007), рр.357-390.

Вне находимости: Бахтин как чужое свое
Новое литературное обозрение №79 (2006), сс.73-85.

The Politics of Pity: Domesticating Loss in a Russian Province.
AmericanAnthropologist Vol. 108, No. 2 (2006), рр. 297-311.

Жизненные силы русской трагедии: О постсоветских теориях этноса.
Ab Imperio Vol.4 (2005), сс.233-277.

Капитализм с человеческим лицом, или О профессионализации продажности. 
Впервые опубликована в сборнике Vater Rhein und Mutter Wolga: Diskurse um Nation und Gender in Deutschland und Russland. Herausgegeben von Elisabeth Cheaure, Regine Nohejl, Antonia Napp. Würzburg: Ergon, 2005. S. 517–545.

The Flexible and the Pliant: Disturbed Organisms of Soviet Modernity.
Cultural Anthropology Vol. 19, No. 3 (2004), рр. 392–428.

Вместо утраты: Материализация памяти и герменевтика боли в провинциальной России.
Ab Imperio Vol.2 (2004), cc.603-639.

Место-имени-я: семья как способ организации жизни.\
Семейные узы: модели для сборки. Под ред. С. Ушакина. Т.1. -- Москва: НЛО, 2004, cc.7-52.

Этнография себя, или О пользе формализма в антропологии.
Журнал социологии и социальной антропологии Т.7, №2 (2004), сс. 160-172.

Crimes of Substitution: Detection in Late Soviet Society.
Public Culture Vol. 15, No. 3 (2003), рр. 426–452.

Познавая в сравнении: о евростандартах, мужчинах и истории. Рецензия на книгу: Barbara Evans Clements, Rebecca Friedman and Dan Healey, eds. Russian Masculinities in History and Culture. New York: Palgrave Publisher Ltd., 2002. 
Новое литературное обозрение № 64 (2003), сс. 334–345.

The Fatal Splitting. Symbolizing Anxiety in Post-Soviet Russia.
Ethnos: Journal of Anthropology Vol. 66, No. 3 (2001), рр. 291-319.

«Человек рода он»: знаки отсутствия. 
Сокращённый вариант предисловия к сборнику: О муже(N)ственности. Сб. статей / под ред. С. Ушакина. М: НЛО, 2002, сс.7–40.

Пол-итическая теория феминизма. 
Впервые опубликована в журнале Вопросы философии№ 5 (2000), сс. 27– 52.

The Terrifying Mimicry of Samizdat
PublicCulture Vol. 13, No. 2 (2001), рр. 191-214.

Загадки "русской души": Обзор монографий Е. Хеллберг-Хирн, Д. Ранкур-Лаферрьера, Д. Песмен.
Социологический журнал№ 2 (2001).

In the State of Post-Soviet Aphasia: Symbolic Development in Contemporary Russia.
Europe-Asia Studies Vol. 52, No. 6 (2000), рр. 991-1016.

The Quantity of Style: Imaginary Consumption in the Post-Soviet Russia ю
Theory, Culture and Society Vol. 17, No. 5 (2000), рр. 97-120.

Поле пола: в центре и по краям. 
Впервые опубликована в журнале Вопросы философии № 5 (1999, сс.71– 85).